OMS Declarada Propagación del Polio-Virus Salvaje Emergencia de Salud

Ginebra 5 de mayo, 2014 - La Directora General de la Organización Mundial de la Salud, Margaret Chan, ha declarado que la propagación del poliovirus salvaje a tres países es un “evento extraordinario” y una emergencia de salud pública de importancia internacional debido al riesgo que representa para la salud pública de otros países.


Esta declaración se realizó después de la consulta con un Comité de Emergencia convocado bajo las disposiciones del Reglamento Sanitario Internacional, porque una respuesta internacional coordinada es esencial para prevenir la propagación de la poliomielitis en la época de alta transmisión. Si no se controla, la situación podría resultar en la falla del plan para erradicar la polio, una de las enfermedades más serias del mundo prevenible por vacunación.

En la actualidad, diez países tienen brotes activos de poliovirus salvaje que podrían extenderse a otros países a través del movimiento de personas. Entre enero y abril de este año, que es la temporada baja de transmisión de poliomielitis, el virus se ha llevado a tres países: en Asia central (de Pakistán a Afganistán), en el Medio Oriente (Siria a Irak) y en África Central (de Camerún a Guinea Ecuatorial) .La poliomielitis fue erradicada de las Américas en 1994, y otras regiones también han logrado luego parar la transmisión.

La reciente propagación de la enfermedad ha causado preocupación porque en otros frentes para la erradicación del polio se están logrando avances: en India, una fuente importante de poliovirus salvaje, ha detenido la transmisión y en 2012, la propagación internacional del virus prácticamente se había detenido.

La OMS recomienda que los países que están ahora exportando o tiene infección por poliovirus salvaje aseguren que sus residentes que van a viajar y visitantes por largos períodos reciban una dosis de vacuna de polio, ya sea OPV o IPV, entre cuatro semanas a 12 meses antes de realizar un viaje internacional. También recomienda que asegure que los viajeros que reciben esta vacuna tengan la documentación apropiada de su estatus de vacunación contra la polio. Pakistán, Camerún y Siria suponen el mayor riesgo de nuevas exportaciones de poliovirus salvaje en 2014. Fuente


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Polio Exporter: Pakistan Slapped With Travel Restrictions


Pakistani Sonya Javed, 20, right, holds her son Shahzeb, 1, to receive a polio vaccine by a health worker at her home in Islamabad, Pakistan. (AP/Muhammed Muheisen)

Strains of the polio virus found throughout the world have been traced back to Pakistan, so it was only a matter of time before the country’s travelers would face travel restrictions.

Naeem Sadiq, a Karachi-based businessman, was set to travel to London, Vancouver and Baltimore, last week to visit his children, but then he heard about possible travel restrictions to be imposed on Pakistanis.

With just two days before he was scheduled to leave, he rushed to find out from various hospitals, government health departments and other authorities how he could be administered polio drops and where he could obtain a certificate saying he did so that would be accepted by immigration officers abroad.

Sadiq told MintPress News of two ways to get the drops and the certificate. One can either obtain these items at an airport kiosk, just prior to departure, “which is risky, as there are long lines and you can miss your flight,” he said, or go straight to the dispensary in the airport. “I did the latter,” he said.

On May 5, the World Health Organization declared the spread of polio an “international public health emergency” requiring an “international response” after it was reported that the virus had been found in 10 countries worldwide so far this year.

“[T]he international spread of polio to date in 2014 constitutes an ‘extraordinary event’ and a public health risk to other States for which a coordinated international response is essential,” the WHO said in a statement.

“If unchecked, this situation could result in failure to eradicate globally one of the world’s most serious vaccine preventable diseases.”

Progress, regression

Despite a 25-year global polio vaccination drive funded largely by foreign donors, Pakistan remains among the three countries in which the virus remains endemic and rife. (The other two are Nigeria and Afghanistan.)

Pakistan had been making good progress in fighting polio: 58 cases were reported in 2012, compared to 198 in 2011.

But then last year, 92 cases were reported. Afghanistan and Nigeria reported 13 and 53 cases, respectively, but in Pakistan, the number of affected children not only doubled — it was more than the other two countries combined. Since January this year, 61 new cases have been recorded.

Pakistan also has the distinction of exporting the virus to other countries. In October, polio was confirmed in 13 of 22 Syrian children who became paralyzed in Deir al-Zor province, marking the country’s first polio infections in 14 years, and the origin of the virus was traced to a strain found in Pakistan.

In 2011, a strain of polio — wild poliovirus type 1, or WPV1 — isolated in China’s Xinjiang region was also traced back to Pakistan. This outbreak affected 10 young children and resulted in two deaths. For China, which has had no endemic cases of polio since 1994, this presented a serious cause for concern.

In December 2012, a strain of the virus from Pakistan was detected in the sewage of Cairo, and in April 2013, a strain in Israel, the West Bank and Gaza Strip was found to have originated in Pakistan.

 Exporting polio

With their country’s reputation for spreading the virus growing ever worse, many speculated that it was inevitable for Pakistanis to be slapped with travel restrictions.

“It was sadly imminent with the rise in polio cases,” Sherry Rehman, former ambassador of Pakistan to the United States, told MintPress. “It will put travelers from Pakistan under unprecedented health protocols.”

The directive to restrict Pakistani travel can not go into effect until after Pakistan receives the required vaccines, though. To date, the vaccines have been procured only for children, so there is not currently enough to meet adult demand. The government was given a 15-day window to procure enough polio vaccines to meet this new demand.

“We just get vaccines for children, but the WHO directive is to vaccinate anyone and everyone leaving the country,” said Dr. Mazhar Khamisani, who heads the Extended Program on Immunization in Pakistan’s Sindh province.

Khamisani estimates that the Sindh province would need 150,000 polio vials for the next six months, noting that each vial contains 20 doses.

Conceding that the government will need some time to work out the specifics of how to put the recommendations into action, Dr. Ni’ma Abid, the acting WHO representative in Pakistan and an epidemiologist, said the WHO would “support the government in doing so.”

According to figures from the Extended Program on Immunization, over 50,000 people leave Sindh province via various modes of transportation each week. Sindh province likely handles the highest volume of travelers in the country, as it is home to Karachi’s Jinnah International Airport.

While the restrictions will keep the immunization program and various provincial health departments on their toes for the next six months, many in Pakistan see the travel restriction as an affront.

“I don’t know if as a nation we are even registering the continuing shame we are being subjected to. It is now taken rather as a given, which is scary. This development has been one of the utmost humiliation and its consequences can be disastrous in many different kinds of ways and long term, unless we can eradicate polio and are able to convince the world of that,” urban planner Farhan Anwar told MintPress.

Vaccination blocks and possible solutions

Abid, of the WHO, stressed that polio will continue to spread because there “are pockets of children who aren’t being reached with polio vaccine.”

While the geographic distribution of wild poliovirus is shrinking globally, he said, it is increasingly confined to areas with severe security constraints that curtail communities’ access to vaccines.

“The transmission of polio in areas without active vaccination taking place, such as parts of northwestern Pakistan, has particularly increased the risk of international spread,” the WHO representative said.

Many place the blame for this problem on the militants in the Federally Administered Tribal Agencies, or FATA. This region has seven administrative districts, known as agencies, bordering Afghanistan and is a stronghold of militant groups who demand that Pakistan enforce Shariah, or Islamic law.

“No polio campaigns have been conducted in North Waziristan and South Waziristan agencies in FATA due to the ban on vaccination by local elements since June 2012, and, as a result, the virus has spread in 2013 and 2014,” Abid explained.

Of the 61 reported cases this year, 47 are from FATA, including 41 reported in North Waziristan, he explained.

Further, due to military operations in areas like the Khyber Agency in FATA, vaccination campaigns have not been able to access these areas.

“I do feel valuable time has been lost, and in the conflation of terrorist dialogue with tolerance for extremist discourse that we see, space for polio programs and vaccinators has definitely gone down,” former Ambassador Rehman said, referring to the peace dialogue — which is currently at a standstill — between the government and the Pakistani Taliban. “Only a year back, Pakistan was much closer to the target zero.”

Cases of polio have been reported in the cities of Karachi and in Peshawar. The WHO has declared the latter (in the Khyber Pakhtunkhwa province) as the “largest reservoir of endemic polio virus in the world”. Abid puts this to “inconsistent campaign quality,” which has resulted in sub-optimal vaccination coverage and, thus, low immunity against polio.

“When you add to this the high rate of population movement to and from polio infected areas, you can understand why it has resulted in the reintroduction of the virus to areas which were previously polio free,” he said.

He also noted that the anti-polio campaigns have been affected by threats to frontline polio workers. In the past two years alone, over 30 polio vaccinators have been killed.

At the same time, government officials have never shied away from shifting part of the blame on the episode of Dr. Shakil Afridi — an event that has made Pakistanis wary of anyone offering vaccines.

A physician from FATA’s Khyber Agency, Afridi carried out a fake door-to-door hepatitis B vaccination drive led by the CIA to confirm the presence of Osama bin Laden in his Abbottabad home. Afridi was arrested shortly after the May 2, 2011, U.S. raid that killed the head of al-Qaida.

“Shakeel Afridi was certainly responsible for exaggerating fears about polio vaccines and the motives behind it,” Rehman said, adding, “The problem was clearly an existing one.”

She further explained:

“His role inflamed anger against already endangered vaccinators in the tribal frontlines, but it did not create the resistance to vaccination among some, nor can it wash away governance deficits in the coverage of the program. As Pakistanis, we do have to take responsibility for what governments can deliver in terms of vaccines and health care awareness. Sometimes the blame is placed only on external actors — which have now done egregious damage, too. [This] takes away from the dispassion needed to take realistic stock of a real challenge on the ground. Remedies can only flow from government action.”

Dr. Zulfiqar Bhutta is Pakistan’s leading pediatrician and founding director of the Center of Excellence in Women and Child Health at Karachi’s Aga Khan University. He believes the travel restrictions could be a boon, “if it has the impact people predict it might,” but he remains skeptical.

Speaking to MintPress from London, he said of the government’s decision to set up polio drop kiosks at airports and other public spaces, “It could also divert resources — human, material and vaccine — to a whole new set of activities, thereby diverting from eradication efforts where they are needed.”

He pointed to the yellow fever vaccination requirement for travel to and from several countries. To date, this requirement has not eradicated the disease in these countries.

Asked what he would do if he were tasked with eradicating polio from Pakistan, Bhutta said he would focus more on “winning hearts and minds of communities around child health and integrating polio with routine immunizations.”

He would also “promote better targeted campaigns with mother, neonatal and child health interventions and set up better quality data and accountability system.”

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Rotary apoya la declaración de la directora general de la Organización Mundial de la Salud, quien afirma que la polio es una emergencia de salud pública de importancia internacional. Rotary se hace eco además, de las recomendaciones de la OMS para las personas que residen o se encuentran en una estancia larga en Pakistán, Camerún y Siria y en los países donde la poliomielitis es endémica, de vacunarse contra la enfermedad antes de viajar.

Esta acción es un paso positivo y necesario para salvaguardar el progreso notable en el mundo para poner fin a la polio.

Al igual que nuestros socios en la erradicación, los ministerios de salud, los gobiernos nacionales y otras entidades, Rotary sigue comprometido con un mundo libre de polio.


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La Polio podría estar a las puertas de Europa y España no debe bajar la guardia

Tratamiento de la polio.
La polio estaba destinada a ser la segunda enfermedad, después de la viruela, en ser erradicada totalmente. Los últimos casos aparecidos estos días parecen desmentir este hecho. No se debe bajar la guardia. Nuestra mejor arma, la prevención.Por Pilar Barral Martín el 08 de mayo de 2014

Hace unos días saltaba la alarma. El 5 de Mayo la OMS declaraba una alerta mundial ante el aumento de los casos de polio acecidos en los últimos meses. Se han presentado casos de polio en países que estuvieron libres de esta enfermedad durante 2013. Ante este brote, la OMS ha reunido a un grupo de expertos que han declarado esta situación como “emergencia de salud pública de interés nacional”.

Desde la OMS se insiste en la necesidad de vacunar a la población frente a esta enfermedad para evitar que estos nuevos casos se conviertan en un brote sin control.

¿Qué es la polio? La poliomielitis es la enfermedad causada por la infección con el poliovirus. Este virus se propaga por contacto directo persona a persona, contacto con mocos o flemas infectadas de nariz o boca, y por contacto con las heces infectadas con el virus.

El tiempo que pasa desde el momento de resultar infectado con el virus hasta la aparición de los primeros síntomas de la enfermedad, oscila entre 5 y 35 días. Lo normal es que los síntomas aparezcan en un promedio de 7 a 14 días. La mayoría de las personas no presentan síntomas.

Existen tres patrones básicos de infección por polio: infección subclínica, infección no paralítica e infección paralítica. La mayoría de los pacientes presentan un cuadro de infección subclínica casi sin síntomas.

Los síntomas de la infección subclínica son:

> Molestia general e inquietud.
> Dolor de cabeza.
> Garganta enrojecida y dolor.
> Fiebre leve.
> Vómitos.

¿Existe tratamiento para la polio? El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas mientras dure la enfermedad. Dicho tratamiento puede incluir antibióticos para infecciones urinarias, calor húmedo para reducir el dolor y los espasmos musculares y analgésicos para mitigar el dolor. También existen tratamientos de fisioterapia y dispositivos ortopédicos para ayudar a recuperar la fuerza y la funcionalidad muscular.

¿Cuál es el pronóstico de la polio? El pronóstico va a depender del desarrollo de la enfermedad (subclínico o paralítico) y de la parte del cuerpo que se haya visto afectada. La mayoría de las veces la recuperación es completa siempre y cuando no se hayan visto alterados ni la médula espinal ni el cerebro. Estas alteraciones pueden llegar a comprometer la funcionalidad respiratoria.

Como en numerosas ocasiones, la mejor arma para combatir la polio es la prevención. Se recomienda a las personas que, si van a viajar a países endémicos de polio, lleven actualizadas sus cartillas de vacunación. En caso de no estar vacunados, deben hacerlo al menos 15 días antes de viajar a la zona en cuestión.

¿Está nuestro país en riesgo? El último caso de polio en España se declaró en 1988. Sin embargo no se pueden relajar las defensas. Ante una situación de emergencia sanitaria de este calibre, todos los países deben estar alerta. España, por su situación geográfica y por ser la puerta de entrada de África a Europa, no debe bajar la guardia.

Según el Centro Europeo para la Previsión y Control de Enfermedades, “existe la posibilidad de que el poliovirus sea importado y restablecido en la Unión Europea”. El organismo destaca además la posibilidad de que “el virus permanezca oculto si es importado”.

Para Juan García Costa, virólogo y vocal de la Sociedad Española de Virología, es posible que el virus llegue a Europa, pero “la probabilidad de que esto ocurra es muy baja gracias a las altas tasas de cobertura vacunal y las buenas condiciones higiénico-sanitarias”.

En España, la vacunación contra la polio está incluida en el calendario vacunal infantil a los 2, 4 y 6 meses de vida con una dosis de recuerdo a los 15-18 meses. A pesar de esta campaña de vacunación masiva, parece que hay alrededor de 12 millones de personas en Europa de menos de 29 años que han sido correctamente vacunadas. Hecho que podría reforzar la idea de la posible aparición de algún caso de polio en territorio europeo.

Cada ciudadano debe ser responsable de su propio calendario vacunal. Es un acto de irresponsabilidad viajar a países endémicos sin la cobertura necesaria. No sólo se pone en riesgo uno mismo, sino que pone en una grave situación al resto de la población.

Mas información sobre el tema  Poliomielitis en

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La OMS ‘Prende las Alarmas’ ante la Propagación de la Polio

(CNNMéxico) — La propagación de la polio en lo que va de 2014 llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar situación de emergencia y ordenar medidas para contener la enfermedad, en particular en los países más afectados de África y Asia.

La decisión se adoptó luego de que un comité de expertos de la OMS discutiera el asunto desde el 28 de abril y comunicara sus conclusiones a la directora del organismo, Margaret Chan.
“La expansión internacional de la polio a la fecha constituye un ‘evento extraordinario‘ y un riesgo a la salud pública para otros estados, para la cual una respuesta internacional coordinada es esencial”, informó la OMS este lunes en un comunicado.
Hasta ahora, los países en los que se ha registrado un mayor número de casos durante los pasados seis meses son Afganistán, Camerún, Etiopía, Guinea Ecuatorial, Iraq, Israel, Nigeria, Pakistán, Siria y Somalia.
De ellos, se ha detectado que Camerún, Pakistán y Siria están “exportando” la enfermedad, por lo que deben tomar medidas como las siguientes: declarar emergencia a nivel local, asegurarse de que todos sus habitantes estén vacunados y vacunar a quienes viajen fuera de sus territorios.
El resto de las naciones de la lista tienen casos de polio pero aún no se les considera “exportadoras” del virus, que afecta al sistema nervioso y puede generar parálisis.
Para estos países, la OMS ordena medidas como declarar situación de emergencia y alentar a sus habitantes a vacunarse.
Todas las acciones señaladas y la situación de la enfermedad a nivel global deben ser monitoreadas por los expertos del organismo durante los próximos tres meses.
“Una respuesta internacional coordinada es esencial para frenar la propagación internacional de la polio y prevenir una nueva expansión durante la temporada considerada de alta transmisión, entre mayo y junio”, señaló la OMS.
“Cualquier estado libre de polio que comience a registrar casos debe implementar inmediatamente el aviso para estados infectados con el virus de la polio sin ser exportadores”, agregó.

La polio es una de las enfermedades que la OMS trata de erradicar, aunque sus esfuerzos se han topado con brotes en países con conflictos armados como Siria o su vecino Líbano, donde existen campamentos de refugiados sirios.
Bruce Aylward, director general adjunto de la OMS, dijo este lunes a medios que a pesar de ello, la organización “confía” en que la enfermedad quedará erradicada del planeta para 2018, según un reporte de la agencia EFE.


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El Dolor de origen Neuropático


El dolor de origen neuropático es muy complejo, y a pesar de los avances farmacológicos y no farmacológicos de los últimos años continúa siendo una causa de sufrimiento importante en pacientes con dolor crónico. Su complejidad, variación en su presentación y falta de estudios diagnósticos precisos, en muchos casos inducen un mal tratamiento del paciente. Si bien hay un gran número de pacientes que experimentan mejoría con diversos tratamientos, hay también una cantidad considerable de ellos que permanecen discapacitados y sufren de depresión, requiriendo un enfoque multidisciplinario.
En los últimos años se ha logrado comprender más los mecanismos subyacentes de estos síndromes, lo que eventualmente permitirá el desarrollo de estrategias más efectivas para su tratamiento.
Introducción .Inyecciones epidurales, bloqueos de nervios periféricos, bloqueos de ganglios o cadenas simpáticas, infiltraciones en articulaciones y otros procedimientos son herramientas muy efectivas en el tratamiento del dolor agudo; en cambio, el paciente con dolor crónico requiere una estrategia multidiciplinaria. Son varias las disciplinas que desde diferentes perspectivas pueden beneficiar al paciente con dolor crónico (ej. anestesiología, neurología, rehabilitación, medicina interna y psiquiatría), pero, sin embargo, en USA, debido a la reducción drástica en el reintegro de servicios de prestación, un gran número de especialistas se dedican exclusivamente a hacer procedimientos y se han alejado de la farmacología, poniendo en compromiso las bases del tratamiento multimodal. Más aún, aunque tradicionalmente los anestesiólogos han tenido la exclusividad en el área de procedimientos, recientemente, debido a estos cambios, se les han sumado un gran número de fisiatras y neurólogos, particularmente para intervenciones como inyecciones epidurales e infiltraciones intraarticulares. Bajo esta visión más pragmática, el paciente que no mejora con este tipo de intervenciones es referido a otros centros, para evitar acumulación de pacientes que requieran tratamiento prolongado farmacológico. Este enfoque, en gran parte forzado por la nueva realidad económica en el área de la salud, si bien permite a ciertas prácticas mantenerse económicamente competitivas, resulta en un manejo subóptimo del paciente con dolor crónico. Con ánimo de volver a las bases, en esta revisión abordaremos ciertos temas farmacológicos de gran importancia en el tratamiento del paciente con dolor crónico de origen neuropático.
El tratamiento del paciente con dolor crónico con componente neuropático representa un verdadero desafío diagnóstico y terapéutico (1). La dificultad diagnóstica se origina principalmente a la presentación del cuadro clínico. Ciertamente, el diagnóstico de distrofia simpática refleja grado IV no requiere un elaborado grado de sofisticación de parte del observador, pero es frecuente que el grado I pase inadvertido (2). La otra causa es la gran variedad de factores que participan de la fisiopatología de este fenómeno. Sin duda que un diagnóstico preciso permitirá la elección de las estrategias más adecuadas y resultará en un mayor porcentaje de respuestas positivas.
Tipos de dolor. Se han descrito tres tipos principales de dolor: nociceptivo, neuropático y psicogénico. En esta revisión nos referiremos fundamentalmente a los dos primeros, por estar más relacionados a la disciplina de los lectores.
El dolor nociceptivo es la respuesta normal del organismo a una injuria y tiene por objetivo prevenir mayor daño (ej. retirar la mano de un objeto caliente luego del primer contacto). Por otro lado, dolor neuropático es una respuesta anormal e implica cambios en la fisiología de la respuesta. Se han descrito muchos tipos de dolor neuropático y no hay una clasificación que satisfaga totalmente. La más frecuentemente utilizada es la que se basa en la localización del generador del dolor, y se han descrito dos tipos:
1) dolor de origen central (ej. accidente cardiovascular, esclerosis múltiple).
2) dolor de origen periférico (ej. neuropatía diabética, neuropatía inducida por agentes quimioterapeuticos). El dolor neuropático de origen periférico, con el tiempo puede desarrollar un componente central, lo cual se conoce como “centralización” y envuelve cambios plásticos en el asta posterior de la médula espinal.La distinción entre los dos es muy importante por las implicanciones terapéuticas. Ciertamente, el dolor de origen central es resistente a tratamiento (3), mientras que el periférico tiene una mejor respuesta y pronóstico.

Fisiología del dolor
El dolor nociceptivo ocurre como consecuencia de la activación de receptores específicos (“desnudos”) que no tienen protección mielínica ni estructuras adicionales especializadas y están ubicados en los tejidos (piel, músculos, dura, vísceras, articulaciones), incluyendo nervios (nervo nervorum) (4). Cuando se produce una lesión en un tejido se liberan elementos intracelulares (ej. K+, H+, ATP) (5) que activan o sensibilizan a los nociceptores exagerando la repuesta dolorosa. En adición, en presencia de una respuesta inflamatoria se activan mastocitos, los cuales liberan sustancias vasoactivas como histamina y sustancia P, que sensibilizan aún más a los nociceptores. El aumento de la magnitud de la respuesta a un estímulo doloroso se llama hiperalgesia, mientras que la disminución del umbral para que se produzca un impulso doloroso se conoce como hiperpatía (Tabla I). La activación de los nociceptores genera potenciales de acción que se propagan centrípetamente hacia el cuerpo de la neurona seudobipolar que se halla localizada en el ganglio de la raíz dorsal (GRD), para luego ser transmitidos hacia el asta posterior de la espina dorsal. El asta posterior está organizada en láminas de neuronas que reciben proyecciones específicas de distintos tipos de fibras. Es así que las neuronas localizadas en las láminas I reciben información nociceptiva directamente mediante fibras de clase C (finas, multimodales, sin cubierta de mielina), mientras que las localizadas en láminas I y IV reciben información dolorosa directa e indirectamente mediante fibras C o A6 (gruesas, mielinizadas y específicas para estímulos mecánicos). Es en este nivel que los axones de las GRD hacen sinapsis con las neuronas de proyección. En condiciones normales la activación de un órgano por un estímulo doloroso resulta en la liberación de glutamato (6) y sustancia P, los cuales activan receptores específicos localizados en la postsinapsis. La cantidad de neurotransmisor (glutamato y sustancia P) liberada a este nivel es regulada positivamente por los neuropéptidos CGRP, CCK,VIP, SP (7,8) o negativamente por las encefalinas (9), las que se unen a receptores específicos ubicados en la pre y postsinapsis. Por lo tanto, las encefalinas no son los neurotransmisores que transmiten impulsos dolorosos, sino que modulan la respuesta. En la presinapsis las encefalinas bloquean la entrada de calcio extracelular disminuyendo su conductancia o indirectamente activando la conductancia al potasio. La entrada de calcio extracelular es necesaria para permitir que las vesículas que contienen glutamato y sustancia P se fusionen con la membrana del botón presináptico, permitiendo así su liberación a la biofase (10). El efecto sobre la postsinapsis es más complejo.

La generación de un potencial de acción es el resultado de la sumatoria de pequeños cambios en el potencial de membrana, los que llevan el potencial de membrana a un valor menos negativo (ej. de -70 mV a -60), acercándolo al umbral de generación de un potencial de acción (10). Las encefalinas interfieren con la generación de estos potenciales postsinápticos miniatura y así previenen el disparo de potenciales de acción. En adición, las encefalinas alteran la permeabilidad de la membrana al potasio (haciendo su potencial de reposo más negativo), alejándola del umbral y dificultando aún más la generación de potenciales de acción (11). Estas interneuronas liberadoras de encefalinas están reguladas por vías descendentes, las cuales normalmente están inhibidas por neuronas que contienen GABA (el neurotransmisor inhibitorio más abundante en el sistema nervioso central [SNC]) y están ubicadas en la sustancia gris periacueductal (12,13). Al producirse un estímulo doloroso se liberan endorfinas en la sustancia gris periacueductal, las cuáles inhiben a las neuronas inhibitorias (liberadoras de GABA). El resultado de esta doble inhibición es la facilitación de las vías descendentes, que eventualmente resultan en:
1) mayor liberación de encefalinas por las interneuronas ubicadas en el asta posterior;
2) disminución de la cantidad de glutamato y sustancia P en la biofase (neurotransmisores de las vías ascendentes de impulsos dolorosos);
3) consecuentemente, menor transmisión de impulsos dolorosos hacia el tálamo y desde éste a la corteza sensitiva. Estas vías descendentes tienen como mediadores los neurotransmisores serotonina y norepinefrina. Como estos neurotransmisores son regulados por los antidepresivos tricíclicos, los antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI’s) y los NSRI’s (no selectivos), se ha especulado que el mecanismo analgésico (independiente del efecto antidepresivo) que presentan estos compuestos sea, al menos en parte, la desinhibición de esta vía descendente.
La unión específica del neurotransmisor al receptor ubicado en la postsinapsis (cuerpo celular de la neurona de proyección) resulta en la generación de un potencial de acción que viaja hacia el tálamo (núcleos posterior-medial-lateral [VPL] y ventro-postero-medial [VPM]), donde hace sinapsis con una tercera neurona que proyecta sobre la corteza sensitiva. Una lesión en el tálamo (que involucre el VPM o VPL) puede causar dolor de origen central. Si bien esta lesión produce un síndrome que es considerado el dolor de origen central por excelencia (le syndrome thalamique descrito por Déjérine-Roussy [14] en 1906), lesiones del tallo cerebral, cápsula interna o de la subcorteza, también pueden causar dolor con este tipo de características (15). Una observación interesante es que el paciente con las vías talámicas intactas, pero con lesiones en la corteza sensitiva o de asociación, puede sentir dolor pero no puede localizarlo. Cuando se aplica un estímulo doloroso al área del cuerpo que proyecta sobre la zona de la corteza lesionada, el paciente presenta evidencia de dolor con gestos o sonidos, pero mueve el brazo en forma aleatoria sin poder reconocer el área donde el dolor se origina. Cuando las tres neuronas de la vía están intactas, el paciente puede sentir dolor y además puede localizarlo tratando de retirar el estímulo doloroso con su mano.
Fisopatología del dolor
El dolor neuropático se genera como resultado de cambios que ocurren en la transmisión normal del impulso doloroso. Estas alteraciones han sido detectadas en las terminaciones nerviosas periféricas, en el ganglio de la raíz dorsal (GRD), en el asta posterior de la espina dorsal y en la corteza somatosensorial (S1). Además de cambios en las neuronas afectadas, se observan modificaciones en las propiedades eléctricas de las neuronas normales remanentes. El aumento en la expresión de factores de crecimiento neural, citokinas y sus receptores producen actividad espontánea de estas neuronas, convirtiéndolas en posibles blancos de novedosas herramientas farmacológicas. Un ejemplo es NGF, el que regula la expresión de sustancia P. Inactivación de NGF, BDNF y T-3 reduce el desarrollo de alodinia mecánica en modelos animales.
Síndromes con dolor neuropático.
A. Síndrome doloroso regional complejo (SDRC)
Este síndrome se puede dividir en dos tipos:
Tipo I: Característicamente causado por trauma o inmovilización de un miembro y corresponde a lo que antes se llamaba distrofia simpática refleja, descrita inicialmente en Alemania por Wolf (16) (1877) en pacientes con dolor crónico y alteraciones vasomotoras.
Tipo II: Este síndrome, descrito primeramente por Paget (17) en 1864 en heridos de la Guerra Civil (USA) y bautizado causalgia en 1867 por Mitchel (18), es similar en su presentación pero causado por lesiones de estructuras nerviosas.
Estos dos síndromes tienen las siguientes características en común:
1) dolor que no corresponde a una distribución anatómica (no es radicular, no sigue la distribución de un nervio periférico);
2) el miembro afectado puede o no presentar cambios de temperatura (elevada o por debajo de lo normal), lo que evidencia que el sistema nervioso simpático puede estar involucrado;
3) con el tiempo puede presentar cambios en el trofismo de la piel;
4) en el estadio avanzado se produce atrofia muscular (algunos pacientes pueden presentarse con la mano cerrada en puño con total imposibilidad de abrirla). Es importante tener en cuenta que la nueva clasificación (tipo I y II) no tiene en consideración la presencia de compromiso nervioso simpático. La única manera de determinar si este componente está presente es mediante el bloqueo de la inervación simpática de la zona afectada. En la mayoría de estos pacientes el síndrome afecta una extremidad superior, pero en una tercera parte la extremidad afectada es la inferior. Es frecuente que primeramente afecte a una extremidad y luego progrese para envolver la contralateral o las otras dos. Si bien es más común que se presente en las extremidades puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, incluyendo órganos intraabdominales o pélvicos (ej. SDRC de la vagina).
B. Dolor del miembro fantasma
Este tipo de dolor, identificado primeramente por el cirujano de guerra Mitchell en soldados sobrevivientes de la Guerra Civil (USA), se ve en amputaciones traumáticas o terapéuticas y no está sólo limitado a los miembros, sino que ha sido descrito en diversas regiones del cuerpo (19), incluyendo el ano, en pacientes con cirugía abdominal o pélvica (20), y vejiga urinaria (21). Dolor fantasma de los senos ha sido reportado en 22% al 64% de las pacientes con cáncer de mama que fueron sometidas a mastectomía (22,23). En adición, dolor fantasma de ojo y pieza dental, aunque infrecuentes, también han sido reportados. Alrededor de 10-90% de los pacientes que sufren amputaciones desarrollan dolor fantasma, y en 80-90% de los casos se resuelve en un año (24). Si los síntomas continúan más allá de ese período, la posibilidad de resolución disminuye significativamente. La parte distal del miembro fantasma, con el tiempo, se acerca al muñón y eventualmente el paciente tiene la sensación de que ésta está pegada al mismo. Esta sensación de acortamiento de la extremidad fantasma se conoce como “telescoping” y es un indicador de buen pronóstico. El paciente puede presentar muchos síntomas diferentes en la extremidad fantasma (hormigueo, pinchazos, quemazón), pero raramente dolor en presencia de parestesias.
El dolor en pacientes con amputación de una extremidad es un modelo que permite apreciar la complejidad del dolor neuropático en toda su magnitud, ya que puede presentar varios tipos de dolor simultáneamente:
1) dolor fantasma;
2) SDRC sin o con componente simpático en el área del muñón;
3) dolor producido por neuromas.
4) dolor neuropático en el área de la cicatriz quirúrgica.
Todos estos diferentes tipos de dolor deben ser diferenciados porque pueden requerir estrategias terapéuticas diferentes. 1) El dolor de la extremidad fantasma puede evolucionar favorablemente en forma espontánea y requiere terapia física. El paciente puede encontrar dificultad con este tipo de ejercicios, ya que no puede visualizar la extremidad. La caja de espejos ha demostrado ser una herramienta útil para este tipo de pacientes. El paciente coloca la extremidad sana en esta caja especialmente diseñada, y por medio de espejos se crea una imagen simétrica en la posición que la extremidad amputada ocuparía. Esto ayuda al paciente a visualizar la extremidad y ejercitarla a pesar de no tenerla. 2) Cuando se sospecha un componente de dolor mediado simpáticamente, la ejecución de bloqueos simpáticos está indicada. Si hay algún grado de respuesta está recomendado repetirlo cada vez que el paciente presente recrudecimiento de los síntomas. Si la repuesta es muy significativa en varias ocasiones, entonces interrupción quirúrgica de la inervación simpática del área puede ser considerada. 3) Neuroma es el producto de la regeneración caótica de un nervio que ha sido seccionado. En el segmento distal del nervio se produce degeneración walleriana (25), mientras que el proximal hace repetidos intentos infructuosos de regeneración, dando una imagen conocida como “cabeza de medusa”. Inyecciones con anestésicos locales pueden ser beneficiosas, pero el efecto no dura demasiado. Exploración quirúrgica del área para “liberar” el nervio de tejido cicatrizal o para “enterrarlo” en el músculo y protegerlo de microtraumas y compresiones puede ser beneficioso. En ocasiones remover el neuroma puede mejorar los síntomas, pero tiende a recurrir. En una serie de casos se observó que la gran mayoría de los pacientes a quienes se les removió un neuroma tres o más veces, éste continúa regenerándose y los síntomas empeoran significativamente. 4) Este dolor tiende a ser superficial y quemante y puede mejorar con inyecciones en la herida quirúrgica o con aplicación tópica de analgésicos locales, vitamina E o con cremas o parches que contengan anestésicos locales.

C. Neuralgia postherpética (26)
La prevalencia de infección por herpes Zoster aumenta con la edad y estados de inmunodepresión (quimioterapia, AIDS). Las áreas más afectadas son los dermatomas torácicos (T5-T10) y la cara (la rama V1 del trigémino [herpes Zoster oftalmicus (27)]), pero puede afectar otras áreas del cuerpo como las extremidades inferiores (30% de los casos). Cuando afecta V1 existe riesgo de invasión de la córnea y la formación de lesiones que pueden producir ceguera, por lo que requiere intervención inmediata. Una presentación poco usual es la que envuelve al ganglio geniculado. Estos pacientes se presentan a la consulta con fuerte dolor de oído, vesículas en el conducto auditivo externo, alteraciones gustativas en la lengua y debilidad muscular (Bell’s Palsy) del mismo lado de la lesión. A este síndrome se lo conoce como herpes Zoster óticus o Ramsay Hunt (28), en honor al neurólogo americano que lo describiera en 1907. En ocasiones, las vesículas pasan inadvertidas y sólo se evidencian mediante inspección de la membrana timpánica con un otoscopio. La infección inicial ocurre en la edad infantil y el agente que la produce es el virus varicela Zoster. Tiene las mismas características que un cuadro viral con vesículas en diferentes grados de evolución. El riesgo de contagio desaparece cuando se forman costras sobre las lesiones. El cuadro se resuelve pero el virus queda latente en los ganglios de la espina dorsal por muchos años. Cuando el sistema inmune se compromete se produce una reactivación y multiplicación en el ganglio que se acompaña de cambios histológicos de necrosis e infiltrado linfocitario. Si la infección se extiende centrípetamente hacia el asta posterior de la médula espinal, las consecuencias pueden ser más severas. En ocasiones, el virus invade el líquido cefalorraquídeo y desde allí el parénquima cerebral, produciendo encefalitis viral. Más comúnmente viaja hacia la perifería y produce lesiones en la piel que siguen la distribución del dermatoma correspondiente al ganglio dorsal donde se produjo la reactivación viral. En el 16% de los casos puede involucrar más de un dermatoma (29). Las lesiones nunca cruzan la línea media y se resuelven con formación de costras en aproximadamente una semana. Este período puede ser muy doloroso y los pacientes se quejan de severo escozor. Si el dolor no se resuelve en 3 meses (algunos autores proponen 6 meses), la condición toma características de cronicidad, a la que se conoce como neuralgia postherpética (30). En 10% de los casos los pacientes se quejan de dolor en el tórax en distribución dermatomal, pero no se identifican lesiones. Este fenómeno se conoce como herpes Zoster sineherpete (31) (herpeticum) y tiene el mismo riesgo de progresar a neuralgia postherpética que la presentación común. El dolor es constante, intenso y algunos pacientes lo describen como lancinante, otros como quemante y otros como una combinación de ambos. Muchos pacientes no pueden tolerar el contacto de la ropa y el dolor es agravado por corrientes de aire y el aire acondicionado.

D. Dolor neuropático inducido por quimioterapia
Pacientes con cáncer frecuentemente presentan neuropatía periférica con características específicas dependiendo del agente utilizado (32). En la mayoría de los casos, la neuropatía comienza por los dedos de los pies para luego comprometer los dedos de las manos, pero puede extenderse a las cuatro extremidades y ser de tal intensidad que puede ser invalidante. Los pacientes se pueden quejar de dolor, pinchazos y agujas, vibración, y pérdida de propiocepción que puede interferir con la escritura y actividades básicas de la vida diaria, como sostener los cubiertos. El uso de cisplatino está limitado a cáncer de cabeza y cuello, debido a la severidad de la neuropatía dolorosa en los dedos de las manos y pies, que puede extenderse a las cuatro extremidades (33). Los síntomas, que pueden verse aún con dosis bajas, primeramente afectan los reflejos profundos y los síntomas pueden comenzar meses después de terminado el tratamiento. Oxaliplatin está molecularmente relacionado con cisplatino pero es menos tóxico, y por esto lo ha reemplazado en casi todos los protocolos, a excepción de los de cuello y cabeza, en los que cisplatino continúa utilizándose. Oxaliplatin puede producir parestesias y disestesias que son dosis-dependiente, y se resuelve rápidamente en el 85% de los casos (34), y probablemente refleje excitabilidad de los canales neuronales. El 60% de los pacientes tratados con paclitaxil a dosis de 250 mg/m2 presentan parestesias de las manos y los pies, mientras que el 100% de los que reciben 1.000 mg/m2 desarrollan neuropatía periférica de tipo sensorial y motora, que en la mayoría de los casos puede mejorar cuando se descontinúa el tratamiento (35). Talidomida ha sido recientemente introducida para el tratamiento de mieloma múltiple y puede producir una neuropatía axonal sensorial que se ve más comúnmente con dosis de 25 a 1.600 mg/día (36). Vincristina es la droga más neurotóxica de la familia de los alcaloides de la vinca y puede presentar una neuropatía motora-sensitiva que llega a interferir con los movimientos motores finos y puede requerir descontinuación del tratamiento. Característicamente produce debilidad de la dorso-flexión de los pies, dando al paciente una marcha típica. La toxicidad puede ser exacerbada por la administración simultánea de otros agentes quimio-terapéuticos (ej. etoposide, teniposide) (37).
E. Dolor neuropático inducido por radiación
Pacientes que reciben radiación para el tratamiento de cáncer de seno o linfoma pueden desarrollar plexopatía del plexo braquial hasta seis meses después de terminado el tratamiento. El diagnóstico diferencial más importante es el de metástasis en esa área. Estudios de imágenes de resonancia magnética (IRM) pueden aclarar el diagnóstico. Usualmente, los síntomas secundarios a radiación corresponden primariamente a un compromiso de la parte superior del plexo, mientras que la enfermedad con metástasis o invasión directa linfomatosa suele afectar la parte inferior.
6. Tratamiento farmacológico del dolor de origen neuropático
A. Agentes anticonvulsivantes (Tabla II)
Gabapentina es ampliamente utilizada para el tratamiento de dolor neuropático de origen oncológico (38) o no oncológico (ej. neuropatía diabética [39], neuralgia postherpética [40], secundario a quimioterapia [41]), debido a su baja toxicidad, baja afinidad por proteínas plasmáticas ya que no se metaboliza. Este anticonvulsivante, que actúa sobre la unidad a2S de canales de calcio dependientes de voltaje, tiene absorción variable, por lo que el rango de dosis es extremo (300-3.600 mg/día). Un estudio clínico reciente muestra que la respuesta analgésica de la combinación de gabapentina y morfina es mayor que la suma de los efectos individuales en pacientes con dolor de origen neuropático (42). Más recientemente se ha introducido una molécula relacionada a gabapentina (pregabalina), pero que tiene una farma-cocinética previsible, con una dosis terapéutica que oscila entre los 200 y 400 mg/día. Si bien el perfil de efectos adversos es similar a gabapentina (nistagmo a extremos de la mirada lateral, incremento de peso, dificultad en concentración, balance, recordar nombres y sedación), por lo que también se la considera segura, puede producir síndrome de abstinencia y se ha descrito un caso de edema cerebral con su interrupción abrupta. Estudios doble ciego han demostrado que esta medicación es útil en el tratamiento de dolor neuropático (43), incluyendo neuropatía diabética (44), PHN (45) y fibromialgia. Lamotrigina parecería ser útil en el tratamiento de dolor neuropático (46). Datos experimentales preclínicos (47), como así también estudios clínicos en pacientes con neuropatía de origen periférico (neuropatía diabética y neuralgia del trigémino) y central (48,49) (accidente cardiovascular) demostraron una respuesta analgésica del 50%. Casos de hipersensibilidad severa, como Steven Johnson, pueden ocurrir en 1% de los pacientes tratados (50). Si la reacción cutánea (presente en 10% de los pacientes) no mejora con el tiempo y empeora en forma dosis-dependiente, si este efecto adverso es observado, la medicación debe descontinuarse rápidamente o rotarse a otro anticonvulsivante o un antidepresivo con actividad analgésica. Oxcarbazepina, metabolito de carbama-zepina (51), tiene efectos adversos similares a la droga madre, pero es mejor tolerada. Lesiones de la piel también pueden observarse. Asimismo, puede ocurrir caída en los niveles plasmáticos de sodio y neutrófilos. Cuando el paciente no experimenta mejoría con estas drogas, entonces levetiracetam, topiramato, zonisanida y tiagabina pueden ser utilizados (52).
B. Antidepresivos (Tabla III)
Estas drogas pueden ser muy beneficiosas porque la presencia de depresión es frecuentemente encontrada en pacientes con dolor crónico. Los antidepresivos que mostraron primeramente gran eficacia analgésica (independiente de su efecto antidepresivo) en el tratamiento de dolor neuropático de origen oncológico (53) y no oncológico (54) fueron los agentes tricíclicos (55-57). Su utilización en pacientes geriátricos es limitada debido a los efectos anti-colinérgicos (confusión, retención de orina, hipotensión ortostática, ciclopejía, pérdida de equilibrio, somnolencia). Debido a la mayor tolerabilidad, recientemente se han introducido los SSRIs y los NSRIs. Entre estas opciones, las drogas con mecanismo de acción mixto (venlafaxina, paroxetina, dulo-xetina o bupropion [agonista dopaminérgico]) parecerían ser de mayor utilidad que los SSRIs (sertralina, fluoxetina). Estudios doble ciego han sugerido que buproprion en dosis de 150 mg (acción prolongada) dos veces al día puede producir mejoría significativa en 50% de los pacientes (58), al igual que pacientes recibiendo duloxetina 30-60 mg/día (59). Paroxetina 30-70 mg/día también pude ser beneficiosa en neuropatía diabética (60). Es importante recordar que ausencia de respuesta a un anticonvulsivante o antidepresivo no implica falta de respuesta a otros medicamentos de las mismas o diferentes familias farmacológicas (61). Más recientemente se ha descrito que venlafaxina y topiramato pueden reducir el dolor secundario a quimioterapia (62)
C. Anestésicos locales (Tabla IV)
Los anestésicos locales pueden ser de utilidad en crisis dolorosas de origen neuropático debido a enfermedad oncológica (63) o no oncológica. Cuando el paciente no responde a terapias convencionales se puede admitir al hospital para infusión intravenosa continua de lidocaína (64). Los resultados son variables y antes de comenzar la infusión es recomendado verificar los niveles plasmáticos de las enzimas hepáticas, realizar un EKG y verificar que el paciente no tenga severa hipotensión. Luego, bajo monitoreo cardíaco, se administran 1-2 mg/kg de lidocaína por vía endovenosa en no menos de 30 min. La dosis puede ser repetida a intervalos de 10 min. hasta alcanzar una dosis total de 100 mg (en el paciente adulto). El efecto puede durar de 3-21 días. En los pacientes que experimentan mejoría significativa se puede considerar infusión subcutánea continua de lidocaína en una cantidad de 1-2 mg/h, tratando de alcanzar niveles plasmáticos de 2,5 µg/ml. Los efectos adversos más comunes incluyen parestesias, temblor, náuseas de origen central, distorsión del habla, arritmias cardíacas, y poco frecuentemente convulsiones. En pacientes con riesgo de arritmias cardíacas deben suspenderse los tricíclicos (ej. desipramina, amitriptilina, nortriptilina) antes de comenzar la infusión con lidocaína. Si el paciente experimenta una mejoría de alrededor del 50%, entonces mexiletina (65) (forma oral de anestésico local) puede comenzarse a 150 mg tres veces por día. Los efectos adversos incluyen náuseas, sequedad de mucosas, alteración del sueño, somnolencia.
D. Opiáceos en el tratamiento de dolor neuropático
Los opiáceos fueron proscritos del tratamiento de dolor neuropático hasta principios de la década del noventa, cuando un par de publicaciones mostraron 50% de mejoría en este tipo de pacientes (66,67). Trabajos más recientes, por Flor y colaboradores, no sólo confirmaron estas observaciones, pero sugirieron que el tratamiento agresivo del dolor podría revertir cambios plásticos en la corteza sensitivomotora. Ciertamente, trabajos anteriores realizados por el mismo grupo y otros en pacientes con extremidades amputadas muestran que la representación sensitivo-motora de la extremidad se acorta y es invadida por la representación de áreas vecinas. En el caso de la mano, el dedo pulgar es vecino a los labios, los cuáles se expanden y avanzan sobre la representación de éste. Si bien los experimentos fueron realizados con morfina, es muy probable que los mismos resultados pudieran obtenerse con otros opiáceos.
Un opiáceo que merece mención aparte es la metadona porque en los últimos años, debido a su bajo costo y larga duración de acción, ha resurgido como un compuesto de primera línea para el tratamiento de dolor crónico (68). Los efectos adversos son comparables con el de otros opiáceos (constipación, sedación, dependencia física) y además, en una minoría de pacientes, se pueden observar movimientos extrapiramidales (69). Constipación es un síntoma que puede producir mucha incomodidad y frecuentemente responde a medicamentos que ablandan la consistencia de la materia fecal o laxantes de potencia moderada. Methylnaltrexona es un representante de una nueva familia de fármacos utilizados específicamente para el tratamiento de constipación inducida por opiáceos (70). Este compuesto es un derivado de naltrexona que tiene la habilidad de bloquear los receptores opiáceos a nivel del tracto digestivo. Debido a su estructura cuaternaria no cruza la barrera hematoencefálica, evitando así crisis dolorosas y síndrome de abstinencia. La vida media de metadona varía entre 4 y 150 horas, por lo cual, preferentemente, la dosis debe ajustarse a intervalos no menores de 4 días, excepto cuando el paciente está hospitalizado o se puede realizar un monitoreo más intenso. Si bien puede utilizarse por vía endovenosa y en forma de analgesia intravenosa controlada por el paciente (AIVCP), no es recomendable su uso en pacientes no previamente expuestos a opiáceos, debido a la posibilidad de acumulación y sobredosis. El hecho de que esta droga no sea metabolizada por el riñón la convierte en una excelente opción (junto con fentanilo) en pacientes con insuficiencia renal. Recientemente fue reportado (71) que metadona puede producir prolongación del intervalo QTc por encima de 500 ms (72) y varias muertes fueron asociadas a “torsades de pointes”, sumándose de esta manera a una larga lista de drogas que solas o en combinación pueden producir alteraciones del QTc (73). Es alarmante que, a pesar de la importancia del tema, todavía existe un gran grado de confusión al respecto (74). Un detallado examen de las características de los pacientes en este estudio indican que varios tenían desarreglos electrolíticos que podrían haber precipitado ese desenlace. En Beth Israel Medical Center, New York, nosotros realizamos un estudio prospectivo de más de 100 pacientes con dosis de hasta 1,5 gr/día de metadona oral, y si bien vimos prolongación del QTc en hombres (no en mujeres) durante el primer año de tratamiento, no vimos ningún caso de “torsades de pointes” (75). Por otro lado, un estudio desarrollado en Sloan Kettering Cancer Center, New York, con metadone endovenosa en pacientes con dolor de origen oncológico mostró alteraciones electrocardiográficas, pero tampoco mostró “torsade de pointes” (76). Una complicación seria puede presentarse cuando se rota de otro opiáceo a metadona en pacientes que han recibido medicación en forma prolongada (77). Si bien la potencia de estos dos fármacos es similar, la recomendación es que una vez hecho el cálculo para la conversión se utilice solamente un 10-25% de la dosis total, debido a la ausencia de tolerancia cruzada (78,79). Este fenómeno es causado probablemente por el bloqueo de los receptores NMDA por el isómero d de la forma racémica de metadona, y por ese motivo no se observa cuando se cambia de metadone a otros opiáceos. Si no se toma esta precaución, estos pacientes podrían experimentar depresión respiratoria (80). El analgésico metadona fue sintetizado por los alemanes en preparación para la Segunda Guerra, luego de que el suministro de morfina por Inglaterra fuera suspendido. No fue hasta 1964 que este opiáceo comenzó a utilizarse como terapia de sustitución para pacientes con adicción a heroína (luego extendido al resto de los opiáceos). Dole (81,82) especuló que los adictos a heroína sufren de un desbalance neuroquímico (83) y que la adicción refleja una necesidad interna de sustituir este déficit. Con los años, metadona se convirtió en sinónimo de drogadicción y este estigma generó gran resistencia por parte de los pacientes y médicos para su uso como analgésico. En los últimos años se ha convertido una de las drogas de primera línea para aquellos pacientes que reciben metadona como terapia de sustitución y además padecen de dolor crónico. La recomendación es que el médico que maneja el dolor y el consejero del paciente en el programa de metadona deben trabajar en colaboración (84). En adición a la administración de metadona, estos programas proveen (o deben proveer) asistencia psicológica y estructura. Por este motivo el paciente debe continuar en el programa donde recibe la metadona para la dosis matutina, mientras que el médico que trata el dolor puede suplementar esa dosis con la cantidad que se requiera para tratar el dolor, dividida en tres dosis.
E. Antagonistas de los receptores NMDA
En USA la metadona se comercializa en su forma racémica (l y d). El isómero l presenta afinidad por receptores mu, los cuáles median la respuesta analgésica, mientras que el isómero d bloquea los receptores a glutamato. A los receptores de glutamato se les conoce como receptores NMDA por tener afinidad por N-methyl-D-aspartato. Trabajos preclínicos realizados por Trujillo y Akil a comienzos de la década del noventa con bloqueadores irreversibles de los receptores NMDA (MK-801), sugieren que estos receptores están envueltos en el desarrollo de hiperalgesia y también de tolerancia a opiáceos (85). Inturrisi y colaboradores, entre otros, propusieron, basados en estudios preclínicos, que el isómero d de metadona, debido a su afinidad por estos receptores, no sólo tiene propiedades analgésicas, sino también bloquea hiperalgesia y previene o disminuye el desarrollo de tolerancia a opiáceos (86). Esta teoría ganó gran popularidad rápidamente y muchos investigadores se volcaron a estudiar este fenómeno y a trasladarlo a la práctica clínica. A fines de la década del noventa, trabajos realizados por Nelson y colaboradores (87) sugirieron que dextrometorfano, un bloqueador de los NMDA receptores que ha sido utilizado extensivamente en la práctica clínica, produciría analgesia en neuropatía diabética, mientras no tendrían efecto en neuropatía postherpética. El diseño de este estudio permitía el aumento de la dosis de dextrometorfano hasta producirse analgesia o la observación de efectos adversos. A dosis analgésicas, la mayoría de los pacientes experimentaron efectos adversos, por lo que, basado en este y otros trabajos, se concluyó que su valor clínico sería limitado. Otros grupos realizaron experimentos similares con ketamina, la cual produce anestesia disociativa y es ampliamente utilizada en la práctica clínica. Estudios con capsaicina mostraron que ketamina es más efectiva que placebo para tratar hiperalgesia (88). Debido a los efectos adversos, el uso clínico de este compuesto también está limitado y es considerado un compuesto de tercera línea para el tratamiento de dolor neuropático. Sin embargo, en caso de una crisis dolorosa, ketamina puede administrarse por vía endovenosa y si hay respuesta al tratamiento se lo puede continuar por vía oral o subcutánea. La formulación oral puede agregarse al régimen que el paciente tenga en dosis de 0,5 mg/kg tres veces al día. Infusión continua intravenosa o subcutánea debe comenzarse a 2,5-5 mg/kg/24 h para ser gradualmente incrementada de 50-100 mg/24 h hasta un máximo de 500 mg/24 hs. Memantina es un bloqueador de los receptores NMDA con mayor afinidad que dextrometorfano y ketamina. Hasta el momento hay tres estudios sobre la actividad analgésica de este compuesto y los resultados son controvertidos. Mientras que uno de los protocolos mostró beneficio, otro fue negativo, y el tercero no fue concluyente. Datos generados en el laboratorio del Dr. Birbaumer en ocho pacientes, no mostraron que memantina redujera el dolor neuropático en pacientes con dolor de extremidad fantasma, ni revirtiera los cambios en la representación cortical que se ha demostrado ocurre en estos pacientes (89). Nikolajsen y col observaron en un estudio a doble ciego que 19 pacientes con dolor crónico postquirúrgico secundario a lesión de nervios periféricos no mejoraron con 20 mg/día de memantina (90).
Trabajos preclínicos realizados por Mao y colaboradores (91) sugieren que la administración de dextrometorfano podría prevenir el desarrollo de tolerancia a morfina (92). Ratones fueron expuestos a morfina solamente o en presencia de dosis crecientes de dextrometorfano y demostraron que una relación de 1:1 podría prevenir el desarrollo de tolerancia a morfina. Estos resultados fueron coincidentes, aunque parcialmente, con los observados por otros laboratorios (93). Con el objetivo de probar esta hipótesis en el área clínica se diseñaron varios estudios a doble ciego en los que se trató a pacientes con dolor crónico con una dosis fija de morfina-dextrometorfano de 1:1. Un estudio que incluyó 2.200 pacientes mostró que esta combinación es tan segura como morfina: solamente (94). En adicción, en un estudio a doble ciego en pacientes recibiendo la misma combinación, se demostró menor requerimiento total de morfina (95). Sin embargo, a pesar de estos resultados promisorios, recientemente Galor y col realizaron un análisis simultáneo de los datos de los tres estudios y concluyeron que esta combinación, en proporción de 1:1, no es más efectiva en el tratamiento de dolor, reducción de efectos adversos o reducción en el desarrollo de tolerancia que cuando morfina es utilizaba como único agente (96).
F. Potenciación de analgesia mediante antagonistas opiáceos.
Morfina y sus derivados ocupan los receptores mu que están localizados en el asta posterior de la médula espinal y disminuyen la liberación de neurotransmisores excitatorios (ej. glutamato) y sustancia P de la presinapsis, con la consiguiente disminución de potenciales de acción y decremento del impulso doloroso. Un modelo muy utilizado para el estudio del efecto de morfina y congéneres sobre la transmisión de los impulsos dolorosos es el ganglio de la raíz dorsal donde se aloja el cuerpo neuronal de la neurona seudobipolar que transmite los impulsos dolorosos desde la periferia hacia el asta posterior de la médula espinal. Los ganglios o las células dispersas pueden prepararse en cultivos para estudiar el efecto de los opiáceos sobre sus propiedades electrofisiológicas. La aplicación de un estímulo eléctrico de 10 mV resulta en el disparo de un potencial de acción de alrededor de 4-6 ms de duración. Cuando esta preparación es perfundida con una solución micromolar de morfina (u otros opiáceos), la duración del potencial de acción disminuye (2-3 ms) debido a incremento en la conductancia de canales de potasio. Este efecto inhibitorio sobre la duración del potencial de acción se correlaciona con disminución de liberación de neurotransmisores y el consecuente efecto analgésico. Por otro lado, cuando la preparación es irrigada con concentraciones muy bajas de morfina (u otros opiáceos) se produce prolongación de la duración del potencial de acción, efecto que llamamos excitatorio. La conductancia al potasio disminuye y se enlentece el retorno al equilibrio para ese anión, con la consiguiente prolongación del potencial de acción (8-10 ms) (97). Esta observación de que dosis ultrabajas de opiáceos pueden producir un efecto excitatorio, mientras que dosis altas producen un efecto inhibitorio, fue descrita por primera vez por Crain y Shen (98), y lo llamaron “respuesta dual”. Normalmente el efecto inhibitorio producido por los opiáceos puede ser bloqueado con concentraciones micromolares de naloxona, como en el caso de sobredosis de heroína. Sin embargo, si se administran dosis suficientemente pequeñas se puede antagonizar el efecto excitatorio, viéndose el efecto inhibitorio (analgésico) (99) solamente. La consecuencia es que se requieren menos opiáceos para controlar el dolor, con la consiguiente disminución en la incidencia de efectos adversos. Inicialmente esta teoría encontró mucha resistencia porque iba en contra del sentido común, pero estudios posteriores realizados en ratones confirmaron estos datos primeramente observados in vitro (100). Nosotros reportamos un caso de mejoría importante del dolor al administrar dosis ultrabajas de naltrexona a un paciente tratado con metadona para su neuropatía de origen diabético (101). En el momento en que esta teoría se propuso por primera vez, los receptores opiáceos no estaban clonados y la posibilidad de que una misma droga pudiera producir efectos opuestos parecía poco probable. Con la clonación del receptor δ por Evans (102) en California, e independientemente por Kieffer (103) en Francia (seguida luego por la clonación de los receptores µ y k), se amplió el espectro de interpretaciones de las acciones de los opiáceos. El paso hacia adelante más significativo, luego de la clonación de los distintos subtipos de receptores, fue el de la descripción de “splice variants”. Durante el proceso de síntesis del receptor se produce ARNm, el cuál está compuesto de intrones y exones. El exón es la parte de la molécula que participa de la síntesis proteica, mientras que el intrón no tiene esta función. En cierto momento del proceso de maduración de la molécula de ARNm, los intrones son separados del resto y los exones son conectados entre sí (a este proceso se le llama “splicing”). Dependiendo de cuántos exones son reconectados tendremos entonces una gran variedad de productos finales. Por ejemplo, para el receptor µ se han descrito 24 “splice variants” (104). La afinidad de las diferentes “splice variants” del receptor por los diferentes ligandos varía, como así también su distribución en el SNC. Esto sugiere una diversidad de acciones e introduce el concepto de que un mismo ligando pudiera mediar diferentes respuestas. Es así que morfina podría mediar analgesia mediante la activación de ciertas “variantes de ataduras”, mientras que tolerancia o adicción a las drogas podría estar mediado por otras variantes. Si además tomamos en consideración que dos receptores del mismo (105) o distinto tipo (106,107) pueden combinarse entre sí para formar dímeros (ej. dos receptores µ o un recetor µ con un receptor δ), las posibilidades se multiplican. Ciertamente, la heterodimerización de receptores µ y δ ha sido asociada con incremento de la respuesta analgésica a morfina (108,109). En vista de estos novedosos conceptos, no es tan sorprendente que naloxona y naltrexona, a dosis ultrabajas, puedan bloquear hiperalgesia y desarrollo de tolerancia, mientras que a dosis más altas puedan bloquear analgesia. Esta estrategia, si bien muy interesante, todavía está en el terreno experimental.
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Dirección para correspondencia:
Ricardo A. Cruciani, MD, PhD
350 E 17th Street, 12th floor
Department of Pain Medicine and Palliative Care
Beth Israel Medical Center
New York, NY, 10003
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Códigos CIE. Códigos de la Poliomielitis y de Post-Polio relevantes de la CIE-10 son:

La Clasificación Internacional de Enfermedades, Modificación Clínica se utiliza para codificar y clasificar los datos de morbilidad de los pacientes hospitalizados y ambulatorios registros y las oficinas del médico. (Los Estados Unidos, una vez más, en abril de 2014, retrasó la aplicación de la CIE-10 al 1 de octubre de 2015.)

Códigos de la poliomielitis y de post-polio relevantes de la CIE-10 son:
Z24 – necesidad de inmunización contra la poliomielitis
A80-A80.9 – poliomielitis aguda
B91 – Las secuelas de la poliomielitis
G14 síndrome postpolio -
Sustituyen a los códigos de la poliomielitis aguda familiares de 045 a 045,93 y los efectos tardíos de la polio código de 138 en la CIE-9.

Los códigos para la apnea del sueño (327.21) en la CIE-9 se han ampliado. Aquí están algunos que pueden ser relevantes para los sobrevivientes de polio.
La apnea del sueño G47.30, no especificada
G47.31 Primaria apnea central del sueño
G47.33 apnea obstructiva del sueño (adulto) (pediátrica)
Hipoventilación relacionada con el sueño G47.36 en enfermedades clasificadas en otra parte
G47.37 apnea central del sueño en enfermedades clasificadas en otra parte
Los códigos pueden ser encontradas en este sitio de la OMS .
La versión 11 está siendo desarrollado a través de un proceso innovador y de colaboración. Por primera vez, la OMS está pidiendo a los expertos y los usuarios a participar en el proceso de revisión a través de una plataforma basada en la web. El resultado será una clasificación que se basa en la entrada y las necesidades del usuario.
La CIE-11 final se dará a conocer en 2015.
Actualizado abril 2014
Con autorización de Publicar de Joan L. Headley Executive Director

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